Pourquoi les étudiants du Collège prennent-ils autant d'Adderall?

Le nombre d'adultes prenant des médicaments contre le TDAH a fortement augmenté, mais la prévalence du TDAH n'a pas.

Jeffrey Westbrook

Ma meilleure amie m'a donné Adderall pour la première fois à l'âge de 16 ans. J'ai dit que j'étais stressé par les SAT, et elle l'a remis sans cligner des yeux. Je me sentais extatique, débordant d'énergie. Mais après environ 2 heures et demie, le sentiment d'invincibilité a commencé à s'évaporer, la concentration, à se dissiper. Descendre m'a laissé déprimé et irritable.





Pendant mes première et deuxième années d'université, j'ai pris un bus de Boston à New York deux fois par semestre pour faire le plein pour les midterms et les finales. Une connaissance du lycée a facturé 20 $ la pilule. Son prix était élevé, mais elle m'a laissé acheter 10 comprimés à la fois, et j'aimais bien la connaître mais pas trop bien.

À la première année, les cours sont devenus plus intenses, tout comme la pression pour réfléchir à ma carrière. J'en avais marre de prendre le bus pour obtenir ma solution et de n'avoir que de quoi faire certaines missions. J'ai décidé de me procurer un Rx moi-même.

Un matin d'octobre, j'ai composé le numéro des services de santé de l'Université Harvard. J'ai eu une consultation téléphonique rudimentaire avec l'assistant d'un psychiatre et lui ai dit que je voulais parler de mon TDAH à long terme (un mensonge). Mon rendez-vous était prévu pour la semaine suivante. Je me sentais coupable mais aussi victorieux.



Une heure avant, je suis allé sur Internet et j'ai lu une liste de symptômes du TDAH comme si j'étudiais pour un quiz. J'avais prévu de mettre l'accent sur les problèmes d'organisation, l'oubli et l'impulsivité. J'ai pratiqué comment j'expliquerais l'insécurité sur un 3.92 GPA.

Il n'a fallu qu'un bref rendez-vous.Avez-vous du mal à écouter de la musique et à lire en même temps?Oui.Avez-vous du mal à vous concentrer si vous êtes dans un endroit avec beaucoup de monde?Oui.Êtes-vous frustré si les autres travaillent, mais vous n'arrivez pas à vous motiver?Oh oui.

Peut-être que je n'aurais pas dû être surpris que ce soit si facile. Une expérience à l'Université du Kentucky a révélé que les étudiants pouvaient obtenir un diagnostic de TDAH faux positif après cinq minutes passées à parcourir un site Web sur le trouble. Je suppose que je me suis bien préparé pour mon audition.



Dois-je vous dire que consulter un médecin dans le seul but d'obtenir une ordonnance dont vous n'avez pas besoin n'est pas sage? «Tous les médicaments ont des avantages potentiels et des effets secondaires», déclare Aaron Kesselheim, MD, expert en pharmacoépidémiologie au Brigham and Women's Hospital. 'Si plus de patients étaient conscients des risques des stimulants sur ordonnance, y compris du risque de dépendance, il y aurait beaucoup plus d'hésitation à les prendre.' Ma prise de conscience était sur le point de s'élever.

Jeffrey Westbrook

En premier,avoir Adderall à la demande a fait tout ce que j'espérais. Cela m'a fait me sentir super alerte, comme si j'avais bu 10 tasses de café. J'étais un moteur qui bourdonnait et Adderall était la clé qui m'excitait. En une semaine, cependant, la dose de 10 milligrammes prescrite ne m'a plus donné un effet romantique. J'ai décidé de prendre 20 milligrammes chaque matin à la place, puis je suis passé à 20 milligrammes deux fois par jour. À la cinquième semaine, je prenais 80 milligrammes par jour.

Je ne mangeais que des barres granola occasionnelles et je fumais des cigarettes à la chaîne, car j'avais besoin de quelque chose à faire avec mes mains et ma bouche. Je faisais des nuits blanches mais je n'étais pas meilleur pour étudier. Je me suis souvent retrouvé à travailler sur une seule phrase, mais, des heures plus tard, elle ne serait toujours pas particulièrement bien écrite. Une étude de l'Université de Pennsylvanie corrobore cette ironie: il est prouvé que l'Adderall améliore la motivation, mais pas nécessairement la qualité de la cognition ou du travail. Cela peut également créer un environnement propice à la procrastination. Une nuit, près de deux mois après ma visite au centre de santé, je suis restée debout jusqu'au lever du soleil, fixant Swiffering et organisant mes livres par couleur, auteur et genre au lieu d'écrire un article. À l'aube, ma chambre était impeccable. Puis j'ai vu un grain de poussière. Je me suis effondré sur le sol, poussant des larmes. Quel échec.

Au début, Adderall a fait tout ce que j'espérais. J'étais un moteur qui bourdonnait, et Addy était la clé. En une semaine, cependant, cela ne m'a plus donné un effet romantique.

Adderall a exacerbé mon TOC. Sans le médicament, je me serais peut-être senti obligé d'organiser mes livres pour calmer mes pensées irrationnelles, mais cela a fait taire un côté rationnel qui aurait dit:Non, fais ton travail. Au lieu de l'étudiant hyper efficace que j'avais imaginé, j'étais plus déprimé, anxieux et névrotique que jamais.

J'ai appelé ma mère en sanglotant. Elle a écouté patiemment, puis m'a suggéré de voir un psychiatre. Nous avons prévu un rendez-vous pour les vacances d'hiver. Je ne lui ai pas parlé de l'Adderall.

J'ai caché ma dépendance à mon nouveau psychiatre. Je lui ai parlé de l'alternance de jours de productivité maniaque et de désespoir. Compte tenu de ces informations incomplètes, elle m'a mis sur un cocktail de médicaments dont je savais que je n'avais pas besoin mais que je prenais quand même. Je ne pouvais pas lui dire la vérité. Je ne pourrais pas être cette personne.

Les nouveaux médicaments m'ont rendu terriblement somnolent. Lorsque ma prescription d'Adderall s'est épuisée, j'ai décidé que j'en avais à nouveau besoin pour réussir. J'ai appelé mon psy et lui ai demandé une petite quantité à prendre uniquement lorsque les tâches semblaient insurmontables. Elle a accepté, pensant que cela m'aiderait à terminer de gros travaux.

J'ai ignoré ses instructions, prenant le double du maximum quotidien recommandé. Malgré tout ce que j'ai pris, je me suis sentisousHumain. Mes notes étaient bonnes, mais je me sentais insensible intellectuellement, ne prenant aucun plaisir des devoirs et passant des cours à être obsédée par un commentaire à faire pendant les discussions. Adderall m'a rendu antisocial et asexué. J'ai caché ma dépendance à mon petit ami - facile, puisque nous étions à distance - et évité mes colocataires, se réfugiant dans ma chambre pendant qu'ils cuisinaient et mangeaient ensemble dans notre cuisine commune.

Un matin, après pas de sommeil et trois jours à peine mangés, je me suis préparé pour le cours en prenant huit comprimés à la fois. C'était trop: je sentais la panique monter. Je me suis versé un tournevis dans une tentative désespérée d'anesthésier mon humeur et espérais qu'aucun de mes colocataires ne me verrait avec notre bouteille de vodka partagée à 11 heures.J'ai été choqué par moi-même. Mentir pour obtenir une prescription d'Adderall (deux fois) n'était pas correct, mais au moins, cela semblait lié à la productivité. Boire du matin n'était le signe du succès de personne.

Cette nuit-là, je me suis endormi en pseudo-sommeil. Le lendemain, j'ai appelé ma mère, puis mon psy, et leur ai tout raconté. Nous avons convenu que j'arrêterais les autres médicaments, mais que je pourrais continuer à prendre du Adderall jusqu'à la fin du semestre, étant donné que je pouvais à peine prendre une douche, et encore moins écrire un article, sans cela. Pour ces trois dernières semaines, j'ai pris 10 milligrammes, au besoin. J'étais tellement fatiguée que mes membres semblaient flasques. Je pleurais tout le temps - la dépression peut être un symptôme de sevrage - mais j'étais aussi effrayée par mes actions. Le jour de mon dernier examen, j'ai jeté les pilules dans les toilettes.


J'espère que vous ne prendrez pas mon histoire comme preuve que les troubles de l'attention sont toujours truqués ou que le médicament lui-même est nocif. Lorsque j'ai parlé avec Joseph Biederman, MD, chef des programmes cliniques et de recherche en psychopharmacologie pédiatrique et TDAH chez l'adulte au Massachusetts General Hospital, il a exprimé sa déception que le mauvais usage d'Adderall ait conduit à des `` préjugés dominants '' sur la validité du TDAH et l'utilisation de stimulants pour traiter il. Un diplômé de Harvard qui souffre de TDAH et d'anxiété m'a dit que le médicament avait été «une bouée de sauvetage».

Je n'ai pas pris Adderall depuis trois ans. Au lieu de cela, je prends une faible dose de Zoloft pour gérer mon anxiété et mon TOC. Pendant quelques mois après mon arrêt, je me suis senti déprimé et honteux. J'ai utilisé l'été pour recalibrer. J'ai même fini par obtenir un excellent stage & hellip; sans aucune aide d'Adderall.

J'avais toujours été impatient, à la recherche d'un raccourci. Année junior, je n'étais pas sûr de ce que je voulais faire dans la vie, mais je pensais que j'aurais dû le savoir. Je voulais désespérément pouvoir écrire un article sur Facebook sur la réalisation d'un stage incroyable comme mes amis l'étaient. Je ne me suis pas laissé le temps d'écouter mes sentiments, que ce soit la solitude, l'inconfort de la pression académique ou la peur de ma carrière.

Apprendre à «être présent» m'a empêché de me concentrer sur «ce qui va suivre». Je vois mon thérapeute chaque semaine, je fais du yoga et je médite. Je continue d'actualiser FB, de vérifier les e-mails et de faire défiler Instagram lorsque je suis anxieux ou ennuyé, et j'ai remarqué que tout cela me stresse. Mon objectif est de moins dépendre de mon téléphone. J'y travaille.

Être hors de l'Ivy League a également aidé. Là-bas, le simple fait de prendre un café avec des amis était chargé de discussions sur les candidatures aux études supérieures. Les extrascolaires étaient féroces. Depuis, j'ai essayé de développer une voix intérieure qui dit,Tu es assez. Mes amis et moi parlons de travail, oui, mais aussi de sexe, de livres, de santé, peu importe. Je suis écrivain et éditeur indépendant - une carrière épanouissante qui me permet de me fixer mes propres objectifs. Certains jours, je suis motivé; d'autres jours, je suis une goutte paresseuse. J'ai appris que ça allait. Une pression constante pour faire, réussir, réussir n'est pas durable ou, en fin de compte, productive.

Cet article a été initialement publié sous le titre 'Ivy League Addiction' dans le numéro de septembre 2016 deCosmopolite.