Get That Life: Comment j'ai ouvert ma propre boutique de vêtements

Kathleen Kamphausen

La raison pour laquelle je suis parti est que mon mari, mon petit ami à l'époque, est entré à l'école supérieure de Santa Barbara, pour un MFA en peinture. Je me suis dit: `` OK, je vais avec toi '' et je suppose qu'il était comme `` Oh merde, elle est vraiment sérieuse '', parce qu'il a proposé et nous nous sommes mariés et avons déménagé à Santa Barbara. J'ai travaillé dans une petite galerie d'art pour cette incroyable femme de 90 ans. Elle avait un magasin de tapis dans les années 70, et elle vendait des tapis marocains et turcs à Jim Morrison et à des gens comme ça. J'étais son «directeur de galerie» pendant des années, mais j'étais vraiment juste sa copine. Nous avons bu du café et parlé de cuisine.

J'étais incroyablement nostalgique tout le temps que nous étions en Californie. Avec le recul, c'est un endroit magnifique et merveilleux, mais je détestais ça et j'avais hâte d'y retourner, alors je cherchais un emploi ces derniers mois. Un travail est venu au Blanton Art Museum de l'Université du Texas pour un assistant coordinateur d'événements, alors je suis parti en avion, j'ai interviewé et j'ai obtenu le poste. J'ai travaillé au Blanton pendant environ un an après notre retour de Californie. J'ai coordonné tous les événements privés et publics du musée: mettre en place des événements pour les donateurs, travailler avec les traiteurs et les DJ et les fleuristes, organiser de grandes soirées publiques pour la ville, faire toute la mise en page, comme, `` Nous devrions mettre deux cocktails tables ici.





C'était un travail vraiment amusant, mais mon patron me détestait vraiment. Elle a dit relativement clairement qu'elle avait une trace écrite en train d'essayer de me renvoyer. Elle avait ce truc de femelle alpha difficile, et je pense que j'étais généralement bien aimé au musée et il semblait qu'elle était menacée par cela. Je n'ai pas eu la chance de faire ce que j'aurais pu faire là-bas. Je pensais que j'étais assez bon dans mon travail, mais c'est difficile de travailler dans un champ de mines.

Kathleen Kamphausen

Après avoir quitté ce travail, j'ai eu une petite pause, je n'ai pas fait grand chose pendant un petit moment - peut-être quelques mois où je me suis dit: «Qu'est-ce que je vais faire? Ensuite, un ami qui possède une librairie-galerie aujourd'hui disparue appelée Domy essayait de condenser la boutique et de louer une partie de l'espace à une autre boutique.

Heureusement, j'ai commencé principalement avec le vintage, car c'est accessible et j'ai toujours eu un faible pour ça. J'ai grandi dans l'est du Texas, où il n'y a rien de cool du tout, donc j'étais un petit rat de friperie. Si j'avais un après-midi où je n'avais rien à faire, j'irais fouiller dans les poubelles. Il y a un distributeur Neiman's à Longview, et il y a cette boutique caritative qui reçoit les retours et les modèles de sol de Neiman's, et toutes les chaussures coûtaient 40 $, comme les Manolos ou les appartements Chanel. J'avais une boutique eBay depuis un certain temps dans cette boutique.



J'ai jeté le magasin ensemble en six semaines. Cela m'aidait de ne pas avoir à faire de build-out. C'était dans un magasin existant avec une clientèle existante qui se chevauchait en quelque sorte - un groupe de création, car c'était une librairie et une galerie d'art. Je l'ai ouvert le jour de mon anniversaire, le 1er septembre 2012.

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La façade est le magasin actuel et à l'arrière, nous avons un espace studio. Cela aide financièrement d'avoir quelqu'un qui partage le fardeau du loyer et des factures, et je sais combien il est difficile de trouver des studios abordables à Austin. C'était juste un heureux accident de pouvoir offrir de l'espace aux personnes qui en avaient besoin. C'est symbiotique. Il y a cinq studios. Mon mari en a un, et les artistes et les professionnels de la création utilisent les quatre autres.

Je travaille au magasin cinq jours par semaine, nous sommes fermés le lundi et j'ai une femme nommée Leah qui travaille le dimanche. Elle fait partie des locataires du studio, donc plutôt que de me payer le loyer du studio, elle travaille un jour par semaine. Je travaillais six jours par semaine pendant très longtemps. Un jour de congé par semaine ne suffit pas. Je passais ma journée à faire des courses et à faire des choses pour le magasin. Maintenant, j'ai une journée où je peux aller nager ou dormir ou aller au brunch ou tout ce que les gens font de leur temps libre.



Maintenant, une grande partie du magasin est approvisionnée d'articles fabriqués par de plus petits designers, mais nous avons encore du vintage et je fais encore beaucoup d'économies. Je vais dans les friperies, les ventes immobilières et les ventes de garage, je regarde sur eBay et j'achète à des amis. Partout où je peux obtenir du vintage, je le fais. J'en ai beaucoup dans l'est du Texas, mais mon endroit préféré pour obtenir du vintage est en Californie, simplement parce qu'il y en a tellement. J'essaye de faire un gros voyage d'achat chaque fois que je peux. Tant que vous cherchez suffisamment, vous pouvez trouver quelque chose n'importe où. Je ne sors jamais les mains vides. Je fais les courses pendant mes jours de congé. Cela arrive à un point de rupture, mais j'apprécie toujours cela en tant que récréation; c'est toujours relaxant et amusant pour moi, même si cela devient un peu fastidieux. Je le fais quand je pars en vacances, au grand dam de mon mari.

Kathleen Kamphausen

Le plus dur est de ne jamais être en retard. Vous êtes toujours au travail, même à la maison, endormi ou en vacances. C'est toujours dans votre esprit. Si quelque chose ne va pas, c'est sur vous. Même lorsque vous êtes à la plage, vous avez votre téléphone juste à côté de vous. J'adore ça, donc je ne me plains pas, mais on ne vérifie jamais vraiment à 100%.

Les finances peuvent aussi faire peur. J'ai tellement peur pour l'automne, parce que je suis dans une montée en flèche de l'augmentation de mon inventaire, et bien sûr, les factures et les factures deviennent de plus en plus grosses, et je vais être frappé par de très gros. En théorie, vous dépensez une tonne, mais vous gagnez plus quand quelqu'un l'achète, mais il y a une semaine là-bas où vous avez environ 80 $ et vous vous dites: `` Oh mon Dieu, j'ai toutes ces factures. Et si personne n'achète quoi que ce soit? Mais ensuite, vous passez un excellent week-end et vous payez votre carte de crédit et tout va bien. C'est tellement haut et bas, mais j'ai appris que c'est comme ça que ça se passe.

Mon conseil aux personnes qui envisagent de créer leur propre magasin ou une petite entreprise est de ne pas trop y penser. Je ne sais pas si c'est un bon conseil ou non. Bien sûr, j'ai eu de la chance - j'ai pu commencer sans dépenser beaucoup d'argent. Mais les gens s'assoient souvent sur des projets passionnés et planifient chaque détail, mais je pense qu'apprendre au fur et à mesure est tout aussi efficace. Cela a fonctionné pour moi de toute façon. N'ayez pas peur de toucher les gens. Il y a une femme à L.A. qui possède une boutique très similaire à la mienne, et je ne la connaissais pas du tout, mais juste avant d'ouvrir, j'ai visité sa boutique, et nous avons commencé à bavarder, envoyer des courriels et Instagram. Maintenant, nous parlons au téléphone très souvent et nous voyageons ensemble pour faire nos achats. Nous sommes bons amis. Lui demander comment elle faisait les choses était vraiment utile. Si vous ouvrez un magasin, vous devriez vous adresser aux autres magasins que vous aimez et poser des questions. J'ai eu deux ou trois personnes qui ont contacté ma boutique et j'essaie de transmettre le karma et de les aider comme je peux. Il n'y a pas de questions stupides.

Get That Life est une série hebdomadaire qui révèle à quel point les femmes réussies, talentueuses et créatives sont arrivées là où elles en sont maintenant. Revenez chaque lundi pour la dernière interview.

Correction: cette pièce a été modifiée pour refléter l'implication d'un autre partenaire lors de l'ouverture du magasin.

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Crédit photo: Kathleen Kamphausen pour Cosmopolitan.com.