Get That Life: Comment je suis devenu `` Flo '' à partir des publicités progressives

Stephanie Courtney a passé plus d'une décennie à travailler dans le théâtre et les petits rôles à la télévision avant de devenir l'un des porte-parole les plus connus au monde. Kimberly Geneviève

Mon père me disait: «Allez à l'université! Il était acquis d'avance que si j'avais les notes, j'irais à l'Université de Binghamton parce que c'était une très bonne école et qu'elle était à proximité. Je suis entré et j'ai pensé,Super, j'obtiendrai mon diplôme d'anglais, puis je pourrai continuer ma vie. J'ai fait des pièces de théâtre, des pièces de théâtre, des pièces de théâtre, puis un an, un de mes professeurs de théâtre m'a dit: «Tu devrais vraiment aller à un cours de technique Meisner. C'est une technique d'acteur basée sur l'improvisation. J'avais une amie qui était diplômée du Neighborhood Playhouse de New York, et elle a mis un bon mot pour moi. Je suis diplômé de Binghamton, et j'ai été pressé dans l'un des derniers cours du Neighborhood Playhouse, où j'ai passé deux ans à étudier le théâtre.

Quand je suis arrivé là-bas, je me sentais comme,Oh mon dieu, j'appartiens ici. Ce sont mes gens.Tout le monde est dans la vingtaine, tout le monde est dramatique, et c'est fou, mais c'était génial. C'est à ce moment-là que j'ai également réalisé que j'allais avoir un tas d'emplois de survie et que je devrais me sentir à l'aise d'être souvent licencié.





J'ai vécu avec deux cousins ​​qui avaient un travail et j'ai d'abord travaillé comme serveuse, ce qui n'a pas duré très longtemps. Je suis une horrible serveuse. Ensuite, j'ai travaillé pendant un certain temps dans une épicerie gastronomique italienne. Puis ma tante m'a trouvé un emploi pour répondre au téléphone chez Smith Barney [société de courtage]. J'allais à l'école de 9h à 17h, puis je remontais quatre pâtés de maisons et je répondais aux appels du soir pour le PDG. Il n'y avait que moi dans ce grand immeuble de bureaux vide de 6 à 11 heures. Ils vous donnaient de l'argent en taxi pour rentrer chez vous, et je l'empocherais et marcherais. C'était ma vie pour la dernière année d'école de théâtre. À partir de là, il y a eu beaucoup d'intérim et beaucoup de restauration pendant de très nombreuses années.

J'auditionnais beaucoup. À New York, si vous n'avez pas de représentation, ce que je n'ai certainement pas, vous regardezMagazine des coulisseset trouvez des auditions. Si vous auditionnez pour une compagnie de théâtre, vous vous réveillez à 5 heures, vous vous asseyez dehors dans la rue pour vous inscrire à une place, puis vous rentrez chez vous, prenez une douche et revenez à votre heure et passez une audition. J'avais l'attitude que, c'est tout nouveau et je vais juste sucer jusqu'à ce que je suce de moins en moins. Je n'ai jamais eu envieMec, tu ne devrais pas faire ça. Si je n'obtenais pas le poste, ce n'était pas grave. Je savais qu'il y avait des choses que je pouvais apprendre, mais j'avais l'impression d'y appartenir.

J'ai obtenu mon premier emploi très bientôt chez Theatreworks USA, c'est ainsi que beaucoup de gens obtiennent leur carte de participation. Le travail consistait à jouer pour les enfants. Nous montions donc dans une camionnette, nous conduisions, restions au Motel 6, nous nous présentions dans une école primaire et nous faisions deux comédies musicales. Ensuite, nous emballions la camionnette et nous nous rendions dans une autre ville. On a fait ça pendant trois mois, et à la fin, j'ai eu ma carte d'équité, ce qui veut dire que j'étais au syndicat des acteurs de théâtre. J'ai été mieux payé et je me suis qualifié pour l'assurance maladie.



Beaucoup de gens font ces tournées. Ils sont amusants, mais ils sont durs. J'ai réservé cette tournée juste après avoir obtenu mon diplôme de Neighbourhood Playhouse en 1994. Ensuite, 1995 à 1996 ont été des années d'audition - et de restauration - où j'ai joué avec des amis, écrit mon propre matériel, ce genre de choses.

En 2000, j'ai écrit une pièce avec ma sœur intituléeCes Courtney Girls. C'était au Aspen Comedy Festival. Nous avons écrit ces petites vignettes du vivre ensemble complètement cassées. C'était basé sur nos vies avec nos personnalités exagérées. Elle était une perdante qui pouvait truquer son chemin dans la vie. J'étais un perdant avec peu de qualités rédemptrices. Les scènes seraient interrompues par les messages vocaux inquiets de notre mère. Je ne pense pas que cela ait fait sensation, mais c'était une bonne expérience et cela m'a appris que vous rencontrez des gens partout où vous allez. Nous avons rencontré Fred Armisen et Darlene Hunt, qui ont écritLe grand C. Ils sont venus du public pour être des figurants dans notre émission.

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J'ai fait une publicité pour McDonald's, Quaker Oats, Wienerschnitzel et une petite publicité sur Internet. À ce stade, je ne pense pas que quiconque m'ait remarqué dans ces publicités. Ce n'était jamais: 'Qui est cette fille?' Je serais la fille au fond de la file qui aurait l'air ennuyée. Les publicités sont excellentes et j'ai adoré les réserver pour le prix, mais je travaillais plus à la télévision.



En 2006, j'ai réservé plus de télé que jamais. C'étaitDes hommes fousetLe retouret quelques trucs sympas. Mais c'était le câble, qui ne payait pas comme la télévision en réseau, donc je ne pouvais pas payer mes factures en agissant seul. Ce fut la seule fois où je me sentais vraiment découragé. Je faisais tout correctement. Je réservais les grands spectacles, mais je ne payais pas les factures. Je ne savais pas comment faire ça et gagner ma vie.

Puis est venu plus de travail commercial. Juste avant de réserver Progressive, j'ai réservé trois autres publicités - Skittles, Toyota et une autre dont je ne me souviens plus. Je me sentais bien. Peut-être que cela m'a suffisamment détendu avant de passer au Progressive. Je savais que c'était censé être une grande campagne, mais je n'avais aucune idée de ce à quoi cela ressemblait. Lorsque vous auditionnez, vous savez en gros quelque chose comme «C'est une fille derrière un comptoir», alors vous mettez votre polo et vous vous présentez. Avec les auditions commerciales, moins c'est généralement plus, mais c'était un grand personnage. Elle était drôle, elle aimait son travail et elle aimait ses clients. Donc je pensais,Elle les aimera à un défaut où elle marche dans la ligne de la folie. C'est comme si l'amour débordait et devenait un tout petit peu inapproprié.C'est ce que j'ai trouvé dans la salle d'audition.

J'avais un ami de mon monde d'improvisation et un ami de mon monde de stand-up à la fois au rappel avec moi. Et nous avons fait une blague selon laquelle quiconque obtient le poste doit acheter un verre à tout le monde. J'en ai emmené l'un pour dîner et je dois encore sortir l'autre.

J'ai reçu un appel quelques jours plus tard que j'ai obtenu le poste. Obtenir ce travail était un tel 180. C'est devenu mon identité. J'ai réservé Flo et j'ai tourné le premier à la fin décembre 2007. Puis ils ont commencé à le diffuser en janvier, et peu de temps après, c'est devenu un travail stable. J'ai quitté tous mes autres emplois pour de bon. J'ai commencé à réaliser qu'au fur et à mesure que la campagne avançait, auditionner pour des publicités me paraissait futile. J'entrerais dans la pièce et ils disaient bonjour et puis lentement ils se rendaient compte,Oh, c'est la fille des publicités progressives.

Maintenant, c'est tout Flo et tout autre travail d'acteur que je reçois. Parce que j'avais auditionné pour la télévision et le cinéma pendant 10 ans avant de réserver Flo, les gens du casting me connaissent. Et les agents de casting attirent vraiment leurs acteurs - ceux d'entre nous qu'ils ont vus maintes et maintes fois. Alors de temps en temps, ils m'appellent pour des choses. J'ai eu un rôle dansL'enfant briséet une partie sur la première saison deVous êtes la pire, ce qui était vraiment amusant. Et je suis maintenant connu du public d'enfants parce que j'ai joué une mère du quartier dans ce film appeléFred: le spectacle.

Et mes amis de la comédie ont évolué dans le monde et font leurs propres spectacles alors je peux jouer avec eux, comme faire un personnage fou surLes mystères de Mike Tyson.

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Parfois j'ai l'impression d'avoir une double vie. Je suis complètement maquillé pour Flo. Mes cheveux sont taquinés vers le ciel et j'ai des tonnes de maquillage. Mais quand je conduis en queue de cheval, personne ne sait rarement qui je suis. Je n'ai jamais reçu de boisson à ma table. La partie amusante, ce sont mes parents. Ma mère appellera et me dira: `` Le dermatologue et le podiatre de votre père veulent des photos signées de Flo pour leurs murs. '' Donc, à Stony Point, ma photo est prise dans de nombreux cabinets de médecins - et mes parents sont très intéressés par la médecine préventive.

Le simple fait de pouvoir respirer facilement et de ne pas avoir l'impression qu'il y a des loups à la porte a tout changé pour moi. Je suis marié et nous avons une maison et nous avons un enfant et l'enfant va maintenant à l'école maternelle. Nous pouvons subvenir aux besoins de ce petit bonhomme et pouvoir respirer. Je sais que c'est une chose incroyable dans cette industrie. Cela me stupéfie encore aujourd'hui.

J'adorerais vraiment sortir de ma boîte et écrire à nouveau quelque chose pour moi-même. Ce serait une comédie, peut-être une sitcom ou une websérie. Je suis également actif dans The Groundlings. Je donne un spectacle en direct tous les mercredis soirs. Cela a toujours été mon petit exutoire créatif une fois par semaine, une partie de mon cerveau qui a besoin de s'échapper.

Il y a eu des rôles que je n'ai pas eu et que je voulais vraiment. A l'origine, j'ai auditionné pour Joan pourDes hommes fous. Ils ont dit: «Vous n'avez pas compris, mais jouerez-vous plutôt un standardiste? J'ai dit: 'Bien sûr!' Puis j'ai vu Christina Hendricks dans cette robe émeraude, et je suis allé,Oh, je comprends maintenant.J'ai aussi auditionné pour Pam pourLe bureau. Je ne suis pas allé loin dans cette audition, mais j'étais tellement fan des BritanniquesBureauJ'étais juste excité d'être là. Les deux femmes qui ont obtenu ces pièces sont si parfaites. Vous devez auditionner pour mille «non» pour pouvoir obtenir un «oui».

J'ai réservé Flo alors que j'étais sur le point d'avoir 38 ans. Je me suis mariée à 35 ans. J'ai eu mon enfant à 40 ans. Je suis une fleur tardive. Mais c'est tout aussi sucré quand il est tard. J'étais définitivement une personne plus calme qui recevait ces choses plus tard dans la vie. Cela m'a permis d'avoir une approche plus sensée d'un bon travail avec un bon salaire. Dans la vingtaine, j'aurais tout dépensé pour des capes de chandail et des bottes d'hiver de taille moyenne - et je vis à L.A.

Obtenez cette vie est une série hebdomadaire qui révèle à quel point les femmes réussies, talentueuses et créatives sont arrivées là où elles en sont maintenant. Revenez chaque lundi pour la dernière interview.