14 choses que je souhaite savoir avant de devenir professeur d'université

Vous passerez la majeure partie de votre «été» à travailler.

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1. Summer off? Pas tellement.Lorsque j'ai envisagé pour la première fois de quitter ma carrière de journaliste pour devenir professeur de journalisme, le calendrier académique m'a aidé à me décider. Trois mois de congé en été! Un mois de congé à Noël! Vacances de printemps! Ces pauses existent toutes, mais je les passe généralement à noter, à préparer le prochain semestre, à écrire quelque chose pour rester pertinent dans mon domaine ou à enseigner une classe supplémentaire pour plus d'argent. C'est un travail toute l'année avec de gros morceaux où vous n'avez pas à aller au bureau mais vous devez quand même travailler.





2. Expliquer les choses est difficile.Comment savez-vous faire ce que vous faites au travail? Vous venez de & hellip; faire. Mais ce n'est pas une chose utile à dire aux étudiants, donc je passe beaucoup de temps à réfléchir à la meilleure façon d'expliquer quelque chose. Je trouve des exemples récents pour mieux illustrer mes points et structurer les cours afin que les idées et les compétences se renforcent les unes sur les autres de manière significative. Au fil du temps, j'affine un cours pour en faire une expérience plus productive et plus significative, souvent basée sur les commentaires que je reçois des étudiants, soit formellement (évaluations), soit informellement (panique folle, visites accrues au bureau). Désolé si vous étiez dans ce cours la première fois que je l'ai enseigné.

3. Vous aurez toujours des rêves anxieux au sujet de vos cours.En tant qu'étudiant, mes rêves d'anxiété impliquaient de ne pas être diplômé d'université parce que je continuais à bousculer / sauter des cours de mathématiques. Je rêve encore de l'école, mais maintenant elle se présente en classe sans notes ni plans de cours.

4. Vos élèves ne sont pas vous.J'étais un nerd qui aimait l'école, la lecture, l'écriture et l'histoire. La plupart de mes étudiants ne sont pas intéressés par les mêmes choses et ils ne pensent pas comme moi. Une petite fraction d'entre eux, peut-être un par an, sont des désastres totaux: ils sautent les cours, se débarrassent des devoirs, puis déclarent «qu'ils ne savaient pas» ce qu'ils ont raté. La majorité de mes élèves essaient de bien réussir mais ne savent peut-être pas comment faire l'école ou agir professionnellement. Je dois travailler pour penser comme eux car, comme un bon manager, un bon professeur essaie de trouver ce qui motive chaque étudiant. L'objectif est que chaque étudiant soit meilleur à la fin du semestre qu'il ne l'était au début.



5. Vous obtenez de suivre vos intérêts.Dans mon travail précédent, j'ai passé trois ans à éditer un blog culinaire. Je pensais tous les jours aux restaurants, aux chefs et aux tendances culinaires. Au bout d'un moment, ça devenait ennuyeux. Maintenant je peux faire ce que je veux! Mon mandat est simplement de publier dans mon domaine. Dans mon cas, il s'agit d'écrire des articles comme celui-ci, ou d'écrire sur les médias pour d'autres professionnels ou universitaires. J'ai fait des recherches et écrit sur l'éducation au journalisme, les médias et la technologie, les livres et la mort - et ce n'est que l'année dernière. J'ai participé à des ateliers de conception numérique et de narration multimédia qui contribuent à faire de moi un meilleur enseignant et à maintenir mes cours à jour. Pour un nerd comme moi, c'est le paradis.

6. Obtenir la titularisation signifie que vous êtes prêt pour la vie - mais l'obtenir est une tâche difficile.Imaginez quelque chose qui ressemble à un emploi à vie avec des avantages incroyables et aucune évaluation de la performance. C'est la version tl; dr de la titularisation. Le seul hic, c'est que les six années qui ont précédé seront l'entretien d'embauche le plus stressant et le plus long de toute votre vie. Vous avez des directives générales pour obtenir la permanence - obtenir de bonnes évaluations pédagogiques et publier des écrits ou des recherches originaux - mais pas des critères exacts. Vous espérez en avoir fait assez, mais vous n'êtes jamais vraiment sûr parce que votre sort est entre les mains du comité de titularisation, qui est composé de professeurs principaux de votre école, dont certains ne vous aiment peut-être pas, et dont certains peuvent avoir un parcours professionnel différent de vous.

7. Les évaluations de cours peuvent être difficiles.Lorsque vous les avez remplis en tant qu'étudiant, vous avez probablement évalué votre classe et votre professeur sur une sorte d'échelle, puis avez laissé le #RealTalk pour les questions ouvertes. Votre professeur, je vous assure, a lu chaque ligne - probablement avec un verre de vin à la main. Certaines des évaluations sont utiles et peuvent changer un aspect de la classe ou me donner quelque chose à travailler au semestre suivant. Certains ne le sont pas. Je publie beaucoup de négatifs sur Facebook pour que mes amis IRL puissent me dire à quel point ils se trompent. Au fil des ans, au fur et à mesure que je me suis amélioré en tant qu'enseignant, les commentaires sont devenus plus positifs. Mais les négatifs peuvent me faire rire.Q: Quels mots ou expressions utiliseriez-vous pour décrire cet enseignant? R: Un peu effrayant.



8. Classement. Prend. Pour. Déjà.Parfois, il me faut quelques semaines pour récupérer les affectations. Voici pourquoi: à l'heure actuelle, j'ai environ 40 étudiants répartis dans trois classes. Ils font tous une mission chaque semaine. Toutes ces missions nécessitent - et méritent - des commentaires réfléchis. Je n'écris pas simplement une note au hasard sur la dernière page. Pendant le semestre, je travaille six jours par semaine et même dans ce cas, je ne peux pas rester au courant. Et même si je déteste le temps que cela me prend (je passe 25% de mon temps à évaluer, mais c'est moins d'un quart de ce que je dois faire pour mon travail), je sais que les commentaires sont la chose la plus précieuse que je puisse donner un élève.

9. Vous en apprendrez beaucoup sur la vie de vos élèves en dehors de la classe.Les étudiants parlent fort. J'entends parler de mauvais petits amis, de pires colocataires et du drame de la nuit dernière. Ils dénigrent les autres enseignants dans le couloir. Ils appellent leurs mamans de n'importe quelle zone d'intimité qu'ils pensent exister dans une cabine de salle de bain. Et parce que je suis curieux / curieux, je regarde aussi ce qu'ils publient sur les réseaux sociaux. La plupart du temps, les étudiants font maintenant ce que vous et moi avons fait à l'université: sortir, faire la fête et se connecter. Ils documentent simplement leurs mauvais choix.

10. De mauvaises choses arrivent aux jeunes.J'enseigne environ 100 étudiants par an. Au total, cela représente 100 vies et 100 problèmes, 100 relations et 100 crises. Blessures: commotions cérébrales, brûlures, entorses. Les virus. Infections. Maladie mentale, comme l'anxiété, la dépression et même la paranoïa. Perte: la mort de parents, trop d'enfants en deuil. Une de mes anciennes étudiantes, Charnice Milton, était assassiné cette année . Juste taper qui me rend indigné et angoissé une fois de plus.

11. Vous serez plus heureux des réalisations de vos élèves que des vôtres.Avant de devenir professeur d'université, j'étais un journaliste assez prospère. J'ai aidé à raconter de belles histoires aux côtés de gens intelligents et merveilleux. J'étais fier de mon travail. Mais rien de tout cela ne me rend aussi heureux que de partager l'enthousiasme d'un étudiant face à une offre d'emploi convoitée ou sa fierté à l'égard d'une histoire publiée. La première fois que c'est arrivé, je ne pouvais pas croire à quel point je me réjouissais du succès de quelqu'un d'autre. J'aime que mon travail me rende un esprit plus généreux.

12.Vous passerez unlotdu temps avec vos collègues.Peu de gens quittent le monde universitaire - une fois que vous serez titularisé, vous traînerez pendant des années. Pour les plus jeunes membres du corps professoral, le gant du corps professoral senior est à la fois bon et mauvais. Il existe plusieurs mentors potentiels et de nombreuses personnes qui vous aideront avec des idées, des étudiants à problèmes et la navigation dans une bureaucratie. Il y a aussi des professeurs qui font les choses à leur manière depuis quelques décennies maintenant et qui aimeraient garder les choses telles qu'elles sont, merci. Les universitaires accordent une grande importance à la capacité de s'entendre avec vos collègues. Il est important d'être gentil avec la personne avec qui vous travaillerez peut-être pendant les 15 prochaines années.

13. Vous n'avez pas nécessairement besoin d'années d'études supérieures pour devenir professeur.Pendant des décennies, les universités n'ont embauché que des universitaires traditionnels titulaires d'un doctorat et effectuant des recherches. La montée en puissance des écoles professionnelles, comme les écoles de communication ou de commerce, a créé une demande pour des gens comme moi qui avaient une expérience pratique dans un certain domaine qu'ils pouvaient appliquer en classe. Lorsque mon école m'a recruté, ils cherchaient quelqu'un qui avait travaillé dans des magazines en ligne. Les universités recherchent désormais des professeurs qui comprennent l'analyse et les médias sociaux, ou des personnes qui ont lancé une entreprise ou créé une application. Au milieu de l'été et à la fin de l'automne, les écoles ont parfois besoin d'un corps professoral supplémentaire pour combler les lacunes du calendrier. Ils paient est nul (vraiment nul) mais l'enseignement en complément vous donne une idée de ce à quoi ressemblent les salles de classe et la culture universitaire sans s'engager dans un changement de carrière total.

14. Les étudiants sont la meilleure partie.Parce qu'ils sont jeunes, parce qu'ils sont excités, parce qu'ils sont naïfs, parce qu'ils sont hilarants. Parce que quand ils sont gentils les uns envers les autres, cela rend votre cœur heureux. Parce qu'ils disent «merci» à la fin du semestre, voire à la fin du cours. Parce qu'ils rient de vos blagues ou roulent des yeux au moment opportun. Parce qu'ils vous disent leurs secrets. Parce qu'ils repoussent. Parce qu'ils posent de bonnes questions. Parce qu'ils vous obligent à l'apporter, tous les jours. Parce qu'ils ont de bonnes idées. Parce qu'ils donnent un sens à votre vie.

Aileen Gallagher est professeur adjoint à la Newhouse School de l'Université de Syracuse.

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