11 choses que je souhaite savoir avant de devenir neurochirurgien

Il n'y a pas toujours une seule «bonne réponse» pour savoir comment traiter un patient.

1. La neurochirurgie est plus un art qu'une science.Quand j'étais à la faculté de médecine, je comprenais tout en médecine comme fondé sur des preuves. Vous avez des essais cliniques, que vous randomisez, et vous en tirez des conclusions scientifiques. Mais dans de nombreux cas, vous ne pouvez pas faire d'essais cliniques parce que ce n'est pas éthique. Par exemple, vous ne seriez jamais en mesure de mener un essai clinique comparant la chirurgie à l'absence de chirurgie pour enlever une tumeur au cerveau, car aucun patient ne voudrait être dans le groupe `` sans chirurgie '' (et la plupart des médecins et des comités d'examen de la recherche seraient mal à l'aise. «expérimenter» sur les patients de cette façon). Ainsi, la pratique de la neurochirurgie implique des conjectures plus éclairées que la plupart des gens ne s'y attendraient. Les enjeux étant plus importants en neurochirurgie que dans certains autres domaines, il est moins probable qu'un essai clinique établisse la supériorité de certains traitements par rapport à d'autres, ce qui peut conduire à une variabilité dans la pratique. Chaque chirurgien finit par faire ce qu'il pense être le mieux pour le patient, mais il n'y a pas toujours une seule «bonne réponse».





2. Si vous travaillez avec un traumatisme crânien, soyez prêt à prendre des décisions de vie ou de mort chaque jour.Je travaille dans le plus grand centre de traumatologie de niveau un du Midwest. Les centres de niveau un sont des hôpitaux qui sont équipés pour gérer les urgences corporelles totales les plus graves, donc en tant que neurochirurgien traumatologue, je traite tout ce qui se présente à la porte, et généralement à très court préavis. La première question que la famille se pose lorsque quelqu'un a eu un incident traumatisant est: «Vont-ils vivre? Et s'ils le sont, la deuxième question est: 'Vont-ilsvraimentvivre?' Sens, seront-ils capables de parler, d'interagir et de fonctionner comme ils le pouvaient auparavant? Vont-ils conduire? Vont-ils travailler? Pour de nombreuses familles, c'est l'expérience la plus pénible qu'elles aient jamais; pour les neurochirurgiens, ce n'est que la routine quotidienne. Presque chaque patient est un cas à enjeux élevés, ce qui peut rendre ce travail incroyablement important mais aussi angoissant.

3. Fournir de mauvaises nouvelles n'est jamais plus facile.En une microseconde, les choses peuvent changer pour le pire, et cela vous fait réaliser que la vie est si précieuse et si courte. Dire aux gens que leur être cher ne sera pas le même est très difficile et très épuisant. La plupart des neurochirurgies pour adultes impliquent des choses comme des chutes de personnes âgées ou des accidents de voiture, et avec ce genre de choses, les gens s'attendent déjà à un mauvais résultat. Donc, si vous pouvez sauver quelqu'un, il est très reconnaissant. Les bons résultats l'emportent certainement sur les mauvais, d'environ 10 contre un.

4. Lorsque la santé cérébrale de quelqu'un d'autre est entre vos mains, vous devez prendre soin de vous-même.Si j'opère, je m'assure de me coucher tôt la veille, de prendre un petit déjeuner copieux et de boire des tonnes d'eau. Je suis vigilant à ce sujet, car vous ne voulez jamais être dans une situation où vous n'êtes pas à votre meilleur. La seule fois où j'ai essayé de faire de l'exercice le matin avant une intervention chirurgicale, j'ai dû quitter la salle d'opération parce que j'étais déshydratée de ne pas boire suffisamment d'eau après avoir fait de l'exercice, alors maintenant je ne fais de l'exercice que le soir. Vous ne pouvez absolument pas négliger votre propre santé, car cela pourrait affecter la santé de votre patient.



5. Une étude scientifique peut être interprétée pour dire tout ce que vous voulez qu'elle dise.Voici un bon exemple: A étude récemment publiée a déclaré que 30% des hommes qui pratiquaient des sports de contact développeraient une forme de démence à l'âge adulte. Cette conclusion était partout dans les médias , mais quand vous avez lu le journal, il s'est avéré qu'ils étaient asymptomatiques de cette forme de démence, ce qui signifie qu'il n'est pas clair qu'ils étaient atteints de démence du tout. En tant que scientifique et clinicien, je dois lire moi-même les données des recherches d'autres personnes et tirer ma propre conclusion pour éclairer ma pratique.

6. La neurochirurgie est largement dominée par les hommes, alors ne vous attendez pas à avoir toujours des mentors qui vous ressemblent.Trouver des mentors féminins en neurochirurgie peut être difficile. Seulement environ 6 pour cent de tous les neurochirurgiens certifiés dans le pays sont des femmes, et dans le milieu universitaire, c'est encore moins. Certaines des femmes qui m'ont précédé m'ont fourni un excellent mentorat, mais j'ai également eu des mentors masculins fantastiques. Les meilleurs mentors sont les personnes qui ont un intérêt direct dans votre réussite - souvent, les personnes qui vous ont embauché - et si vous imitez le comportement des personnes que vous admirez, vous réussirez.

7. Souvent, vous devrez faire un choix entre être chirurgien et faire de la recherche.J'ai eu beaucoup de chance de travailler dans un système hospitalier qui valorise mon travail de chercheur, je suis donc capable de travailler dans un milieu clinique trois jours par semaine et de travailler sur la recherche deux jours par semaine. C'est un arrangement fantastique, et nous venons de commencer l'une des plus grandes études sur le cerveau au pays. Cela dit, il est de moins en moins courant pour les hôpitaux de permettre à leurs neurochirurgiens de travailler sur la recherche, car il est plus économique pour un hôpital de les faire fonctionner tout le temps.



8. Essayez un tas de choses différentes avant de vous engager dans une spécialité.Il est très courant maintenant de choisir une surspécialité de neurochirurgie pendant la résidence. Cela pourrait se concentrer sur quelque chose comme la chirurgie cérébrovasculaire, la chirurgie de la colonne vertébrale, le neurotraumatisme ou la neurochirurgie pédiatrique. Quand j'ai commencé, j'avais prévu de faire de la neurochirurgie pédiatrique, mais j'ai eu un enfant à moi et j'ai réalisé que je n'étais pas émotionnellement capable de le faire. C'était trop bouleversant de voir un résultat négatif avec un enfant. Alors maintenant, je me spécialise dans les traumatismes et je suis beaucoup plus heureux.

9. Il n'y a pas de «bon moment» pour avoir un enfant.Après la faculté de médecine, vous avez sept ans de résidence, puis une ou deux années supplémentaires de bourse avant même de pouvoir devenir neurochirurgien. J'ai eu un bébé quand j'étais résidente, et c'était vraiment difficile, même avec une famille extraordinairement solidaire. Je travaillais environ 140 heures par semaine pendant ma grossesse. Quand j'ai accouché, j'ai pris 12 semaines de congé et quand je suis revenu, j'étais assez senior pour réduire mes heures à 90 heures par semaine. J'ai raté tellement de choses - les premiers pas de mon fils, son premier jour de maternelle, ses présentations en classe. Maintenant, je travaille environ 70 heures par semaine, mais je manque encore beaucoup, ce qui peut être très difficile en tant que parent.

10. La chirurgie est une question de travail d'équipe.Les gens ont tendance à penser que les salles d'opération sont des endroits très austères et isolés, mais vous travaillez toujours en équipe et chacun joue un rôle important. Je travaille avec des résidents en neurochirurgie, une infirmière en gommage et un anesthésiste; comme avec n'importe quelle équipe, vous êtes aussi fort que votre membre le plus faible. Personne ne peut faire ou défaire l'opération, mais si une personne fait une erreur, une autre doit l'attraper. Quelque chose d'aussi trivial que de ne pas vérifier une valeur de laboratoire préopératoire peut avoir des conséquences fatales. Plus votre équipe est forte, plus il est facile d'éviter cette situation.

11. Chaque jour de travail donne l'impression de résoudre un beau puzzle compliqué.Je dis souvent à mes amis que j'ai la plus grande satisfaction professionnelle que je connaisse. C'est un travail difficile, oui, mais quand je travaille, j'ai l'impression que le monde entier s'effondre parce que je suis tellement absorbé par ce que je fais. Je ne regarde pas l'horloge, jamais. Et quand je quitte la salle d'opération, j'ai faim et épuisé, mais je suis aussidoncsatisfait. Je pense que je travaille un peu trop - généralement 12 heures par jour, et j'ai tendance à y aller le week-end - mais c'est mon travail personnel. La gratitude que vous voyez dans les yeux des gens lorsque vous leur dites qu'une opération s'est bien déroulée et que leur proche se réveille de la chirurgie - ce n'est pas quelque chose que vous pouvez reproduire dans le travail typique de 9 à 5.

Uzma Samadani, PhD, MD, FACS, FAANS, est neurochirurgienne au centre médical du comté de Hennepin, où elle est présidente du Rockswold Kaplan. Elle est également professeure agrégée de neurochirurgie à l'Université du Minnesota et dirige actuellement la plus grande étude monocentrique sur les lésions cérébrales traumatiques au pays.